NASA Icoon en rekenwonder Katerherine Johnson viert vandaag haar 101e verjaardag. Johnson werkte sinds 1953 voor de NACA (National Advisory Committee for Aeronautics) wat later de NASA werd. Johnson was onder andere verantwoordelijk voor de baanberekeningen van de ‘Freedom 7′ missie wat later Amerika’s eerste bemande ruimtevlucht werd en ook leverde zij grote met haar berekeningen een grote bijdrage in satelliettechniek. Mede door haar berekeningen lukte het NASA om steeds preciezer satellieten te kunnen lanceren in de ruimte. Zelf was Johnson het meest trots op haar bijdrages tijdens de Apollo missies.

Johnson werd in 1918 in West-Virginia geboren en werd vanwege haar wiskundige talent als één van drie zwarte studenten gekozen om naar het West Virginia State College te mogen. Na haar tijd als student is Johnson les gaan geven op hetzelfde college. Johnson werkte tot 1986 bij de NASA en heeft ook meegewerkt aan programma’s zoals de Space Shuttle. Johnson werd in 2015 door president Obama onderscheiden met de ‘Presidential Medal of Freedom’, de hoogte onderscheiding voor burgers in Amerika.